编程要从娃娃抓起:那些适合教孩子编程的好玩具

摘要

绝大多数家长都会希望孩子将来不会落后于别人,我也不例外。到我们孩子这一代,编程将会成为基础技能,就和 Youtube 上看视频时点击「跳过广告」一样人人都会。

绝大多数家长都会希望孩子将来不会落后于别人,我也不例外。到我们孩子这一代,编程将会成为基础技能,就和 Youtube 上看视频时点击「跳过广告」一样人人都会。如今市场上确实有很多「如何教孩子编程」一类的玩具,但作为一个写了十几年程序的码农,我发现其中绝大部分教的都是编程中最无聊最平庸的部分。编程可不仅仅是打开窗口下达指令那么无趣。

大多数人开始接触编程的首要原因都是因为他们想做出酷炫的东西。因此我倒不是很担心我的几个 8 岁都没到的孩子是否能学会编程的原理,毕竟我只是希望他们能够学会用这门技术创造各种天马行空的东西。

通过编程创造东西,这并不需要你坐在桌子前几个小时都盯着电脑屏幕。事实上,学会像程序员一样思考可以是一个非常有趣的过程,结合玩具更是好。以下就来推荐一些靠谱的玩具。

弹珠轨道——Quadrilla

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木质弹珠轨道技术方面算不上前沿。但和我孩子一起用这系统做了几个壮观的动力结构之后,我意识到编程在基础方面要教的面真的很多。比如在弹珠轨道这样的游戏里,Debug(除错)实在是太重要了。

Quadrilla 与其他弹珠轨道最不同的地方就是 Quadrilla 的轨道设计是分层式的,而非倾斜式。弹珠加速区只有两种,一是在带色小方块中落到下一层的时候,除此就是在经过加速器——也就是带色方块外的迷你小红坡的时候。想要让你的弹珠顺利到达终点,你就必须精心设计轨道结构,好让弹珠能保持足够的动能。

无论你是要亲自设计轨道结构还是根据指南搭建现有的例子,一开始你的机构很有可能会出错。就像你运行一套刚写好的程序一样,新轨道上的处女航难免会遇到 bug。有些弹珠可能会因为速度过快飞出轨道,有些则可能速度太慢最后停在半当中。

修理(或者说 debug)是制作轨道过程中非常有趣的一环,你得找出问题所在然后秀丽它——就像给程序除错一样。你先要仔细地观察弹珠在轨道上运动的过程,搞清楚它到底是从哪里开始出现问题的。然后你就要假设出错的关键点,解决问题,比如剔除某个地方的加速器,或者改变某个方块的角度等等,随后再次启动程序验证你的假设是否正确。

无数次改动之后,当你终于设计的程序终于成功运行了的时候那种成就感是无可比拟的。没有什么能比看到弹珠从自己亲手制作的轨道上顺利抵滚下来经过终点更让你热血沸腾。图片中的这套是 Hape 的 Cyclon,建议年龄为 4 岁以上,售价约 200 美金。

电子元件类——littleBits

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别被这家伙松动的电线和暴露的电子元件吓到。这套玩具专门为小朋友设计,考虑的很是周到,非常安全。整个组装过程也很容易上手,小孩子很快就会学会这些彩色零件(零件叫 Bits)是如何工作的。

每个零件都是电子元件,看起来大概就和 RadioShack 的零件盒差不多。陵简历有迷你风扇、发动机、各种 LED 灯、麦克风、蜂鸣器、按钮和开关,还有运动、灯光、声音和温度传感器

我们小时候玩这种东西还得把零件焊接在一起,不过 littleBits 的这个真是方便多了。所有的 Bits 上都藏有磁铁,因此它们会系在一起。你只要合理地把零件们用电线连在一起(比如把电源接到滑动调光器上,再连上 LED 灯泡),你就组成了一个电路。

littleBits 的这套 Gizmo & Gadgets Kit 售价为 200 美金,包含了大量零件(其中有两个发动机、一个无线遥控器还有轮胎),足够组成图中所示的遥控小汽车。想让孩子了解日常电子用品中的基础技术的话,这套玩具是非常不错的。不过如果孩子还想试着挑战变成的话,那我建议可以再加上 littleBits Logic Expansion Pack,售价为 62 美金。

littleBits Logic Expansion Pack 能引导孩子了解编程中的条件语句。这套玩具中只有实体电路,没有任何屏幕或是键盘;孩子可以把零件组装起来,做成对各种复杂条件做出反应的设备。比如,电路中的灯只有当你按一系列按钮且在昏暗环境中或是外界噪音达到一定响度时才会亮起。孩子可以用这套玩具做出梦寐以求的高度加密声控灯。建议年龄为 8 岁及以上,售价为 89 美金起。

  The Mover Kit

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Technology Will Save Us 出品的 The Mover Kit,外观就是一圈五颜六色的 LED 灯。

玩具商 Technology Will Save Us 出品的可穿戴式教育类玩具 The Mover Kit 下周三起将会在 Kickstarter 上融资。考虑到小孩子的天性,这玩具还在编程中加入了一项非常讨孩子欢喜的元素:动作。

The Mover Kit 内置加速仪和指南针,会对各种不同动作做出不同的反应。散步、骑自行车或者剧烈摇晃,各种不同动作都会让玩具上的 LED 灯圈以不同模式亮起。这些都能上网在模块化编程平台上完成和修改。

在产品测验中,孩子们用 the Mover Kit 做了根据速度变色的自行车灯,刷牙计时器,根据挥舞力度改变色调的光剑还有其他天马行空的原创作品。The Mover Kit 把编程、游戏和创造完美地结合在了一起。该产品预计发售时间为今年秋天。建议年龄段为 8 岁及以上,价格未定。

原文来源 :Wall Street Journal, 本文由 Tech2ipo / 创见 Locin 编译

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