猫鼠游戏:广告屏蔽器和网站之间是如何“斗法”的

摘要

北京时间 5 月 27 日上午消息,香港科技大学的研究人员最近对网络屏蔽器及其引发的“军备竞赛”展开了研究。他们发现,在 Alexa 上排名前 10 万位的网站中,有 1000 多个采用了广告屏蔽探测技术,以此应对广告屏蔽器导致的收入下滑。

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北京时间 5 月 27 日上午消息,香港科技大学的研究人员最近对网络屏蔽器及其引发的“军备竞赛”展开了研究。他们发现,在 Alexa 上排名前 10 万位的网站中,有 1000 多个采用了广告屏蔽探测技术,以此应对广告屏蔽器导致的收入下滑。

去年 11 月,部分雅虎电邮用户发现无法登录邮箱阅读电子邮件。这些用户有一个共同点:他们都安装了广告屏蔽软件。雅虎当时正在围剿这种软件,因此阻止用户登陆,直到他们关闭广告屏蔽软件为止。

雅虎表示,这只是一次小范围测试,仅对对一部分美国用户产生影响。但意图已经非常明显:雅虎和其他网络内容发布商正在失去对广告屏蔽软件的耐心。他们计划通过新一代探测技术与之展开对抗。

于是,重要的问题来了:这场战争是如何打响的?又有多少网站与雅虎站在同一阵营?今天香港科技大学的穆罕默德·哈里斯·穆希斯(Muhammad Haris Mughees)和他的同事披露了首份针对广告屏蔽探测器的大规模分析结果。“广告屏蔽器与广告屏蔽探测器之间的冲突引发了互联网的新一轮军备竞赛。”他们说。

之所以引发这场斗争,是因为网络广告在维持互联网的免费运转方面发挥了至关重要的作用。但它同时也提升了内容发布商的利润率。正因如此,很多内容发布商才试图借助各种技术尽可能地增加广告展示次数,包括自动播放的视频广告、滚屏广告、弹窗广告,并通过越来越激进的追踪技术来获取网民信息。

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雅虎邮箱在去年禁止了广告屏蔽插件

这些技术极大地影响了用户的浏览体验。因此很多网络用户越来越依赖广告屏蔽器来阻止这些恼人的广告。

这便引发了一个问题。2014 年,广告屏蔽器导致网络广告收入减少 220 亿美元,较 2013 年几乎翻番。

所以内容发布商也纷纷开始武装自己,使用广告屏蔽探测器予以反击。这是一种安装在网站上的脚本,它能判断用户是否在浏览器中安装了广告屏蔽器,之后便会要求用户关闭这种软件,甚至有可能在用户关闭软件之前暂停提供内容。

穆希斯和他的同事希望回答如下几个问题:这种行为在内容发布商中有多么普遍?他们使用哪些技术来对抗广告屏蔽器?

为了找出答案,他们设计了一套机器学习算法进行网络扒取,以便了解在 Alexa 上排名前 10 万位的网站由多少使用了这种技术。“在 Alexa 排名前 10 万位的网站中,我们总共发现了 1089 个网站使用了广告屏蔽探测器。”他们说。

多数网站都使用了被动的技术来识别和应对广告屏蔽器。“约有 300 个网站的应对措施是要求用户关闭广告屏蔽器。”穆希斯和他的同事说。很多网站采取的方式都比较直接,用户可以轻松忽略或绕过。

但还有一些网站开始采用 PageFair 等第三方广告屏蔽探测器。这些技术手段更加高明,即便是开启了广告屏蔽器,也很难将广告屏蔽。

“PageFiar 使用动态 Javascript 和代码混淆技术。”该团队说,“例如,它会在运行过程中集合 URL 地址,以便恢复更多 JavaScript 代码。”因此,即使开启广告屏蔽器,这种技术依然能够展示广告。

这是典型的捉老鼠游戏。当一方改变策略时,另外一方也会采用更加老练的应对措施。如此这般,循环往复。

由于牵涉巨额利益,也就难怪这场军备竞赛越来越复杂。2014 年网络广告行业规模为 500 亿美元,而且仍在以每年超过 15% 的速度增长。这确实是一笔不菲的收入。

谷歌微软则采取了不同的方式来应对广告屏蔽器。这些公司直接向广告屏蔽器支付费用,将自己的广告加入他们的白名单。这笔费用首先会转嫁给广告主,最终还会转嫁给购买其产品的消费者。

所以归根到底,在这场军备竞赛中最终受伤的还是用户和他们的钱包。

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