微软20年前手机失败史的五个片段

摘要

Windows Phone彻底失败了。5月23日,微软宣布智能手机业务进一步裁员 1850人、并将非智能手机业务出售给富智康。

Windows Phone彻底失败了。5月23日,微软宣布智能手机业务进一步裁员 1850人、并将非智能手机业务出售给富智康。至此,微软已经裁减超过2.6万手机 相关人员——原本的Windows手机团队和收购诺基亚加入员工已经基本走光。微软Windows和设备部门的执行副总裁特里·迈尔森(Terry Myerson)在发给部门员工的邮件中这样说:

我们手机的成功被局限在那些关注安全、便于管理和协作的企业客户和个人消费者,因此我们的手机硬件生意会更聚焦。——Terry Myerson

虽然他说微软会继续研发Windows 10 Mobile,但邮件意思很明确:微软不再关注消费级智能手机市场了。

微软是全世界最早涉足智能手机的公司之一,手机操作系统的前身Windows CE早在1996年就已经诞生。2000年,为移动设备设计的触屏操作系统PocketPC2000推出。

2002年,第一台基于微软系统的智能手机Orange SPV发售。

同样2002年,苹果还刚刚从衰退中回过神,iPod还是一个没多少人买的小众产品;Google仅仅建立四年,还没上市。iPhoneAndroid手机分别在2007和2008年才发布。

而如今,全世界的智能手机几乎只剩下了iOS和Android。

微软是怎么弄砸了这一切?

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世纪之交,复制PC的计划被诺基亚毁了

Windows CE 1996年诞生,最初的版本是基于Windows95精简开发,用户界面继承了微软的经典元素开始菜单。

微软构想的商业模式也和PC一样——微软做操作系统,手机生产商生产硬件,并为每一部搭载Windows系统的手机支付授权费。

那时,比尔·盖茨向诺基亚频频示好,希望这个快速成长的手机巨头加入自己,双方当时还在推进一个名为Phoenix的计划。

但诺基亚不希望像PC厂商给微软当苦力。1998年6月,诺基亚联合当时的手机市场前几名厂商爱立信、松下、摩托罗拉投资了英国PDA公司Psion拆分出来的软件部门,成立了Symbian公司。

感觉被背叛的盖茨愤怒地在写下那封著名的邮件:“我们很失望,诺基亚从来没有告诉我们他们要联合起来。”“不管Symbian做什么,对我们都是有害的。”

1999年3月,Symbian 5.0操作系统问世。它能打电话,能上网,能发邮件,还支持Java第三方应用,比Windows CE好用很多。

之后,索尼、三洋、富士通等公司也加入了Symbian联盟。

自己不制造硬件,依靠第三方厂商的微软已经无人可以合作了,只好找了当时没人知道,靠代工生意起家的台湾公司HTC。

但智能手机首先得是一个好的手机、有吸引人的硬件。HTC明显不是特别擅长这事:

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第一款Windows手机,HTC Orange SPV

到2003年,全球智能手机市场中,Symbian占66.6%,微软只有22%。

前iPhone时代,微软放弃了正确的路

从PocketPC 2000开始,微软的手机操作系统就支持触屏。但微软的触屏是为笔设计的,甚至还得去点屏幕左上角的开始菜单。

以现在的眼光来看,我们可以批评微软“固守PC思路”,但不能否认,和键盘手机相比,触屏才是有未来的道路,只是需要大的改进。

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左:PocketPC2000用户界面  右:Windows Mobile 6.1用户界面

但当触屏手机卖不下去以后,微软掉头转向键盘设计。

2005年,微软和曾经的对手,已经拆分操作系统的Palm宣布合作,推出了搭载Windows Mobile5的Treo 700W。

Treo 700W有全键盘,也有触屏,操作界面却没有什么大改动。Windows Mobile就像强行塞进去的。

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左:摩托罗拉Q9  右:Palm Treo 700w

2006年,微软又和摩托罗拉合作,推出了Q系列全键盘Windows Mobile手机。这次更极端,摩托罗拉Q9干脆不支持触屏了。

这个时候,苹果的iPhone已经在研发中了。2007年Macworld大会上,乔布斯把摩托罗拉Q、Palm Treo、黑莓、和诺基亚E92示众了一番,用来衬托iPhone的交互方式多么有未来。

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iPhone发布会上,乔布斯嘲笑竞争对手

微软没有像苹果一样花几年时间去解决触屏的挑战,而是选择掉头和依赖键盘的传统竞争对手做一样的东西。

讽刺的是,微软最重要的合作伙伴HTC已经很清楚触屏才是未来。

与iPhone发布同一年,HTC在2007年6月发布了HTCTouch。这台手机虽然使用了Windows Mobile,但是第一次有了一个全新的用户界面,更方便手指操作。

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iPhone一代VS HTC Touch,两款产品同样在2007年年中上市

由于微软自己不为手指操控做优化,HTC定制了名为Touch FLO的界面——这样改进操作系统自身不足的尝试后来被HTC沿用到Android系统上,推出了Sense。

熟悉HTC的人肯定知道,HTC有一台著名的手机:HTC HD2。这台手机使用的HTC Sense界面非常精美,使用多点触控的电容屏幕,不需要手写笔,HD2几乎看不出是使用Windows系统的手机。

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左:HTC Touch  右:HTC HD2

只可惜,它诞生在2009年,iPhone在2007年就把手指的问题解决了,而且解决得更好。

面对Android,微软反应慢了好几拍

iPhone的发布刺激到了所有的手机厂商,微软也在内。

Google反应很快,有一个故事这样描述了当时Android负责人安迪·鲁宾的反应。

在iPhone发布的当天上午,鲁宾正在离拉斯维加斯600英里的路上,他正要去CES展会上和运营商们见面。

他看到电视里乔布斯手中的iPhone无比惊讶,当即让司机停车,好在网上看完发布会。他对正在酝酿的Android的未来这么评价:“我猜我们的手机不会发布了。”

后来我们知道了,当时的Android使用全键盘设计,原型机看起来很像黑莓。一年之后,用户界面推倒重来的Android1.0亮相了。

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计划中的第一代Android手机Sooner

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实际上市的第一代Android手机HTC Dream,很明显触屏的重要性被提高了

相对于迅速推倒重来转型的Google Android,微软在iPhone发布之后非常迷茫。

2007年1月,iPhone发布。2月,微软发布了Windows Mobile 6.0。2008年4月,小修小补的Windows Mobile6.1发布。直到2009年中,微软还在忙着推进Windows Mobile6.5的更新——和iPhone相比,依然是小修小补。

同样在2007年,Google联合HTC、博通、LG、三星等公司成立开放手持设备联盟,2008年,第一台消费版Android手机HTCG1诞生。2009年,Android快速迭代到了1.5版,支持了虚拟键盘,重力传感器和包括中文在内的多语言。

这个时候,iPhone 3GS已经发布,App Store已经上线了快一年。面对强势的iPhone,越来越多的运营商、手机厂商选择了友好、开源的Android。

讽刺的是,在Google内部顶住压力,推动Android系统的安迪·鲁宾曾在微软短暂工作——他早年的手机创业公司Danger被微软收购,但收购后不久他便离开微软创办Android,又带着Android加入Google。

2010年,为手指操控重新开发的Windows Phone 7发布。但就在同年,美国第一大运营商Verizon联合摩托罗拉推出Android手机Droid,这是第一部销量超过百万的Android手机。之后不久,三星发布Galaxy S,开启了今天最成功的高端Android系列手机。

微软太慢了。

Windows Phone 7发布,但微软选错了竞争目标

2010年10月发布的Windows Phone 7是一款重要的产品,它的界面设计独具风格,不像Android一味模仿iPhone。超前的设计语言后来也被其他产品模仿。

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诺基亚 Lumia800

客观地说,Windows Phone 7发布之初被大规模抨击的缺点,比如缺少复制粘贴功能并不算是非常严重。至少,iPhone初代发布的时候,也没有复制粘贴和多任务。

但是,iPhone在2007年可以有这些缺点,迟到3年的Windows Phone 7不行,因为它是后来者。

微软选择iPhone竞争不只是在消费者面前有问题,也没法说服厂商。

第三方厂商使用Android不需要缴纳授权费,而微软对每一台Windows Phone都收数十美元的授权费。

同时,厂商不能调整Windows Phone的界面——微软将统一的设计作为与iPhone竞争的重点。

结果是任何品牌的Windows Phone 7手机都一个样,几乎没有任何区别。手机厂商不会将无法凸显自己差异化的平台当作主力。

2010年10月,Android的市场占有率已经达到30%。选择和iPhone竞争,微软失去了抢夺Android客户的机会。

Windows Phone 8,危急关头内斗

2011年,微软终于拉到了一个全力以赴的重量级合作伙伴——当年毁了微软手机市场的诺基亚。

在和微软合作之前,诺基亚曾和Google进行过加入Android阵营的谈判,但Google不愿意给诺基亚特惠。

遗憾的是,诺基亚当时可能根本没意识到与微软合作不但不会帮它,还会拖慢它的速度。

2011年合作刚开始,微软的Windows Phone系统更新突然停了下来。一直到2012年夏天,Windows Phone 8发布。

微软骄傲地宣布,Windows Phone 8是一个全新的开始,放弃了Windows CE核心,使用和Windows8一样的Windows NT,未来Windows上的应用能直接通用,手机和PC能无缝协作。

在产品刚刚起步的紧要关头,为什么微软会再一次推倒重来,把重点放在内核上?

微软公司内部,是按照产品线区分部门,并且每个部门都有自己的市场和销售,有单独的营收数字。这样的结构下,赚钱多的部门话语权自然就大。

微软的移动业务原本属于Windows Phone团队。但当移动成为趋势以后,Windows部门想要介入。

这时,微软做手机的优先级从快速完善产品追赶Android和iPhone,变成了与PC业务配合——用一个统一的Windows8操作系统覆盖手机和PC。

而在诺基亚等待Windows Phone 8的两年里,iPhone销量翻了三倍、Android翻了六倍多。

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iPhone推出之初,诺基亚、黑莓、微软都公开嘲讽这个竞争对手。

但背地里,诺基亚和黑莓的管理层已经行动起来。诺基亚提高了触屏Linux操作系统Maemo的优先级,黑莓也在2008年拿出触屏手机Storm反击。

最终这两个不太会做平台和软件的手机厂商没能追上苹果和Google。

而微软有更强大的软件工程能力和平台经验(Windows就是曾经最大的平台),却不紧不慢地推进着Windows手机,甚至让移动系统的研发停下来等Windows8。

诺基亚最讽刺的产品可能是2012年推出的拍照手机Pureview 808——有着4100万像素的巨大传感器

在宣布放弃Symbian、转投Windows一年后,诺基亚用Symbian系统做了这样一款产品。原因?微软Windows Phone 8没来,不支持相机模块所需要的处理器。

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诺基亚Pureview808

一系列失败,微软失去的机会价值6000亿美元

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可以说2012年之后,移动市场已经和微软没什么真正的关系,尽管它花费超过90亿美元收购诺基亚。

到今天,这笔钱已经被彻底浪费,随着诺基亚来到微软的两万多员工已经被全部裁掉。微软也放弃了诺基亚品牌,功能机业务也卖给了富智康。

除了这白花的72亿美元,微软还丧失了统治智能手机市场的机会。

从2007年iPhone发布至今,苹果靠卖iPhone一共获得了5977亿美元的收入,这还不包括被iPhone带动的AppStore、平板、手表等其它业务的收入。

今天iPhone和Android每个季度的销量都远远超过Windows手机+PC的全部销量。苹果和Google的市值也都远远超过微软:

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靠着Office、软件和云计算这些企业服务,微软依然很赚钱

但就像曾经的IBM,它已经逐渐和消费者绝缘,而这一切,都是因为移动市场的失败。

稿源:好奇心日报

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