研究发现世界首台计算机或还用于算命

摘要

据路透社报道,研究人员表示,一台古希腊人使用的、有2000多年历史的天文计算器,除了用来记录太阳、月亮和行星的运动轨迹,可能还有另外一个用途:算 命。

据路透社报道,研究人员表示,一台古希腊人使用的、有2000多年历史的天文计算器,除了用来记录太阳、月亮和行星的运动轨迹,可能还有另外一个用途:算 命。被誉为世界上第一台计算机,“安提凯希拉机械装置(Antikythera Mechanism)”是一个由复杂的青铜齿轮构成的系统,其历史可追溯到公元前60年,古希腊人用它来跟踪日食和月食。

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1901年,希腊潜水员从希腊安提凯希拉岛海岸附近的一艘沉船中发掘出“安提凯希拉机械装置”。

虽然此前研究人员将研究重点放在其内部机制,但一项长达数十年的研究正试图解码其剩余碎片外表面的铭文。

该研究项目小组的成员、英国卡迪夫大学(Cardiff University )天体物理学教授迈克·埃德蒙兹(Mike Edmunds )指出:“已证实了该机械装置显示了行星以及太阳和月亮在天空中的位置。”

但在打造“天空之镜”的同时,制造了该机械装置的古代工程师可能还有一个不太科学的冲动——人类对未来永恒的好奇心。

埃德蒙兹在这个项目工作了约12年,表示对其铭文的解码也发现一个有趣的现象:预测即将到来的日(月)食的颜色。

在雅典的一次演讲中,他表示:“说实话,我们不太知道如何解释这一点,但它可能让人认为,日(月)食的颜色是某种预兆或信号。与其它颜色相比,某些颜色能预示着更好的未来。”

他说:“如果确实是这样,我们的解释是正确的,那么这是人类历史上第一个实例:机械装置用于占星术上,而不仅仅是天文学上。”

他说,尽管如此,该机械装置的首要目标是天文数字,而不是占星术。

纽约大学古代世界研究所(Institute for the Study of the Ancient World) 历史学教授亚历山大·琼斯(Alexander Jones )指出:“铭文是为了帮助观察者了解不同刻度和转盘的意义,帮助他们了解他们居住的宇宙……以及时间如何周而复始,这与他们的生活息息相关。”

不是唯一的设备

研究人员称,该设备可能是在希腊罗德岛(Rhodes)制造的,并不是独一无二的设备。说它是唯一的,仅仅指它是迄今为止唯一被发现的。

其铭文有细微差别,表明至少有两个人参与了该机械装置的制造,而其齿轮的制作可能涉及到更多人。

埃德蒙兹称:“你会得到这样的判断,它或许来自一个小作坊,而不是某一个人。”

他说,有十几件古典文学作品,涉及时期从大约公元前300年到公元500年,提到类似“安提凯希拉机械装置”这样的设备。

该计算器可以进行加、减、乘、除运算。将阴历的月份与年份对准,能显示太阳和月亮将在黄道带的那个位置上出现。

琼斯称,它确实含有一定的不完善之处,但直观地反映了当时的天文知识。

她说:“如果你观察天空,你仍然会看到该机械装置所显示的天体,仍大约处于该机械装置所显示的位置,但它不是非常精确的。”

目前为止还不清楚发生了什么事导致我们失去了这项技术。至少在其消失后的1000多年的时间里,直到中世纪欧洲教堂上的大钟出现,它在机械上的复杂性是无可匹敌的。

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