趣味科普:树木也要睡觉吗

摘要

科学家说:“这要看你如何定义睡觉了。但是,我们所知道的是,树在晚上确实会放松它们的枝桠。这就相当于人在打呼噜。”

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在进行了一天的光合作用后,树需要睡觉吗?

  科学家说:“这要看你如何定义睡觉了。但是,我们所知道的是,树在晚上确实会放松它们的枝桠。这就相当于人在打呼噜。”

为了研究树睡觉的情况,芬兰科学家用激光测量了两棵垂枝桦在晚间的表现。这两棵树一棵位于芬兰,另一棵位于奥地利。9 月的秋分时分,监测就在干燥无风的环境下开始了。这一天,世界昼夜等长,监测从晚间开始,经过黎明,一直到早间才会结束。

科学家说,他们使用激光红外线扫描仪照射树的各个部分,每一部分的照射时间不到一秒。这样一来,只需要几分钟,就可以得到整棵树的细节图谱。

研究发现:垂枝桦的树枝和叶子在晚间时分就会下垂,而在日出到达前的几个小时会垂到最低点。而当清晨来临时,树枝和树叶则又会上扬到原来的位置。

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研究报告的首席作者,芬兰地理空间研究所的研究员伊图·普特涅恩说:“我们的研究结果表明,整棵树都会在晚上下垂,因此,树枝树叶也会下垂。但是,树的下垂幅度并不是很大,一棵 5 米(16 英尺)高的树最多也就下垂 10 厘米(4 英寸)而已。”

研究人员表示:“目前,还不知道到底是太阳升起‘唤醒’了树木,还是树木有其自身的循坏节奏。但是,有些树木在太阳出来之前就已经上扬至白天的位置。这表明,树木可能受自身生物钟的支配。”该研究成果发表在近期的《植物学先锋》上。

研究团队的成员称,这样的数据并不让人感到惊讶,但是,却非常少见。毕竟,现在才有人在研究中涉猎这方面的内容。大部分生物在白天和夜晚都有自身的循环节律。任何一位园丁都知道,有些植物在早晨开花,有些树木则在晚上关闭叶片。

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著名植物学家卡尔·林奈(1707 年—1778 年)发现花即使在暗室中也能盛开和凋谢。著名博物学者查尔斯·达尔文(1809 年—1882 年)注意到植物茎叶的夜间运动看起来就好似在睡觉一般。

然而,研究团队成员表示,两位前辈的研究针对的仅仅是小型盆栽植物。而这次的树木研究则首次运用了激光来精确测量晚间野生树木树叶的运动情况。

本次研究没有解释为什么树枝和树叶会在晚上下垂,但这一现象可能和树木的紧张以及树木内部水压的变化有关。

“植物的运动通常与其内部细胞中水的平衡程度有关。而水的平衡则又和植物通过光合作用所获得的光照有关。”匈牙利科学院生态研究中心的研究员安徳·兹林斯基说。

研究人员表示,将来,他们还会测试每棵树内部的水流情况,并将所得结果与今天激光测量所获得的数据进行对比。这样做的目的是使人们对每棵树每天的用水量更加了解。同时,也能更好地监控树木对于区域气候的影响。

稿源:腾讯科技

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