谷歌CEO:谷歌不止是搜索引擎 更是智能助手

摘要

7 月 2 日消息,据外电报道,笔者很快意识到自己到了谷歌的地盘上。在到达美国加利福尼亚北部的山景城后不到两分钟,我就看到了无人驾驶汽车。正值下班高峰期,它在公路上行进着,下班途中的人对它视而不见。

谷歌CEO:谷歌不止是搜索引擎 更是智能助手

7 月 2 日消息,据外电报道,笔者很快意识到自己到了谷歌的地盘上。在到达美国加利福尼亚北部的山景城后不到两分钟,我就看到了无人驾驶汽车。正值下班高峰期,它在公路上行进着,下班途中的人对它视而不见。

在我的三天行程中,我将会看到更多的无人驾驶汽车。它是加利福尼亚州正在孕育的一下次伟大科技革命的显著标志之一。硅谷的道路很宽敞,路上挤满了汽车、公司通勤车以及自行车。一派繁忙的景象,这正是美国高科技巨头的巨大成功推动的结果。我的 Uber 司机是一个见习大厨,他对我说他的只有一个卧室的公寓每个月租金高达 2000 美元。这里的房价高得离谱。

在谷歌总部,也就是搜索引擎、视频网站 YouTube 和移动 Android 操作系统等等的总部,一切看起来都与你想象的不谋而合。在加利福尼亚州的旷野边缘,杂乱无章地延伸着一排排低矮的办公楼。它看起来更像是大学校园,而不是一个全世界最有影响力的大公司的办公楼。这个办公区非常大,你必须参照地图才能保证不迷路。这里的年轻员工,衣着随意,都受过高等教育,来自于世界各地。

现金充足的科技公司正在全世界范围内积极抢夺人才,它们给员工的待遇非常优裕。这里有带鼓浪机的游泳池、乒乓球桌、攀岩墙;有供员工玩视频游戏或打盹的地方;甚至还有“车间”供员工做木工活或播种,以培养他们的创造力。

在这里,捣鼓 3D 打印机是最常见的一种业余好。一名工程师将全部业余时间都用来打造超低成本的假肢,然后运送回他的国家越南。

在其他地方复制这种高度信任的工作环境,可能会导致混乱。我怀疑没有多少人能够接受在办公室的电脑桌旁放一台跑步机。但是在谷歌,这样做并没有问题。它招聘的无数员工都是绝顶聪明的、自我激励的、博士级别的数学家和开发者。这样宽松的环境帮助培养了他们的创新能力、责任和团结精神。

也许,这里最大的福利就是不限量供应的免费食物以及不含酒精的饮料。在各种不同的酒店里,这些都是免费大量提供的。公司的巨大成功可能会导致傲慢和堕落。当你生活在这样优裕的环境之下,一个季度就可以创造 202 亿美元营收,获得 51 亿美元税前利润(由于在全球广告市场上不断增长的份额,谷歌在今年第一季度就取得了这样的成绩),那么它就很容易躺在功劳薄上,在无关的项目上浪费资金,并丧失应有的专注。

它甚至会变得狂妄自大。谷歌已与政治家和监管机构多次发生冲突。该公司现在的 7 款产品拥有逾 10 亿个用户,他们每个月至少使用一次谷歌的产品。这让人们对于隐私、税收和竞争等方面的问题产生了诸多担忧。

负责确保谷歌正常运转的人是该公司 CEO 桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)。他是一个活泼而又谦逊的人,现年 43 岁,来自于印度南部。他是硅谷最炙手可热的明星之一。他走马上任担任 CEO 已差不多一年了。他向谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)负责。这两位联合创始人现在负责谷歌母公司 Alphabet 的经营业务。Alphabet 公司也投资了很多项目,例如可以测量血糖水平的隐形眼镜、长寿研究以及自动化车辆。

皮查伊算得上是真正实现了美国梦。在 20 世纪 90 年代,他获得了在全世界顶级科技大学——斯坦福大学——读书的奖学金。仅从印度到大学的单趟路费就花掉了他父亲一年的薪水。他经常穿着黑色体恤和牛仔裤,口音一半是印度一半是美国。他的使命非常清晰:他希望人们不要再将谷歌当做是一个搜索公开信息的工具,而是一个真正的“智能助理”,可以帮助人们更轻松地生活。

除了进一步优化和改进他的核心产品外,他还将家居和汽车当做了谷歌的下一个前沿阵地。重要的是,他希望我们不必再依靠电脑和手机来进行互动。他想要我们直接与我们的家居和汽车进行对话,指令谷歌叫外卖,向它咨询下周的天气情况,要求它将你要买的东西添加到家庭日记或购物清单中,以及提醒你与医生预约的时间到了。

全世界现在才刚刚适应智能手机的革命,但是戴眼镜的皮查伊已开始考虑“后移动时代”的事情了。“现在的情况比以前有了很大的改观。但是,我们基本上还是在与实体设备进行互动。”他说,“随着时间的推移,我们的体验将会变得更加符合直觉,更加自然。”

教电脑理解用各种语言和口音进行的随意的、具有语境的对话内容,有助于我们更方便地与电脑进行互动,并让谷歌更直接地融入到我们的生活当中。实现这一目标,将需要解决复杂的计算问题。谷歌已投入了大量的资源研究“机器学习”。这种人工智能对于公司的长远发展至关重要。它已渗透到了谷歌的所有产品和服务中。

通过编程让电脑提供所有的答案,或者依靠传统的统计分析来得出结论,这样做已经远远不够了。谷歌现在开始依靠各种新的技术,例如神经网络技术,让电脑通过梳理庞大的数据来学习规律和相互联系。

皮查伊相信,它的发展潜力是巨大的。“在机器学习和人工智能方面,我们已取得了非常有意义的进展。”对于某些人来说,谷歌的战略看起来有些可怕。人工智能可能会最终让所有的工作实现自动化。最重要的是,机器人可能会控制整个人类社会,并将整个社会变成一个地狱。

这位谷歌老板认为,驾驭人工智能的好处将要比我们付出的代价大得多。而且,这种变化需要数十年的时间才能实现,可以让社会慢慢适应。新的职业仍然会持续不断地出现。他认为,随着时间的推移,人类社会将会想出新的社会契约来应对这些变化。

“技术总是带有破坏性的。但是,这种力量可以改善人们的生活。它也是一种推进民主化的力量。”他说。他坚信,人工智能具有革新性。以医疗为例。他回忆说,“就在过去几个月,我们看到公司里的一些年轻人被诊断出患上了癌症。这令人感到很震惊。我当时就想,人工智能和机器学习能不能在这些方面有所突破呢?我认为,答案是肯定的。我们现在还处于非常早期的阶段。我们有义务将最先进的科技成果带给这个世界。”

他还相信,他的“智能助手”计划和人工智能的发展将更有利于保护人们的隐私。隐私是科技行业面临的又一个富有争议的问题。“现在的软件开发是很难的。如果你想给用户更多的隐私控制权,那么软件就会变得臃肿、不稳定。你仍然需要转到设置页面来设置。我们需要将它变得更加符合人的直觉。”

他预计,总有一天,用户将能够直接对着设备说话,让它自行修改隐私设置。他的数字助手将会变得越来越像人类,将会根据具体的情境来调整透露个人信息的程度(例如,在家里或在上班,一个人还是有伴侣)。

但是,虽然谷歌预见的未让人感到无比兴奋,但是全世界各地的众多企业家也都在畅想这样的未来。那么,皮查伊是否会担心竞争,担心那些新兴的公司最终会取代谷歌呢?“当然担心了。我们从未觉得自己是一家成功的大公司。这并不是我们的感受。我倒是觉得,每年你都必须十分努力地去赢得下一年的成功。”

实现这个目标的最显而易见的方法就是秉承它最初的创业精神。“我每天早上醒来都会问:我们该如何让我们的员工感觉我们只是一个小公司,混乱、节俭而又有纪律?在科技行业,你通常会因为你受到束缚,因为你没钱,才会努力想法去解决问题,才会另辟蹊径。一些有能力、行动敏捷并能另辟蹊径的小公司,总是能够革新科技行业。”

这里的关键是培养员工的积极性。谷歌允许它的员工花费 20% 的工作时间来研究他们感兴趣的项目。谷歌的虚拟现实眼镜 Cardboard 就是这样诞生的。它的核心产品之一,无数设备运行的 Android 操作系统,也是一个开源的项目。

苹果的封闭系统不同,Android 操作系统提供给所有人使用。这使得它获得了巨大的成功,但是也降低了竞争对手的进入门槛。“我们在 Android 上所做的所有工作都是为了让竞争对手更方便地创造一些东西。亚马逊刚刚宣布了两款新的手机,都是运行 Android 的手机。”他说。

因此,皮查伊不认同布鲁塞尔竞争专员的观点,也就不足为奇了。这些竞争专员认为,他的公司拥有了过多的市场权力。其中一种论调认为,谷歌在其设备上预装了太多的应用程序,这使得竞争对手很难挤进来。

这位谷歌老板辩称,他只是想确保他公司的设备装好了各种必要的设备,例如地图,以便用户随时可以使用它。“我们总在思考用户需要什么服务,然后我们就会预装这些服务。最后,我们会让用户选择做他们想做的其他事情。当用户拿到手机的时候,手机必须能够使用才行。”

从文化和政治上来说,谷歌的巨大规模会产生一些负面的影响。但是,它的好处是能够让公司投资数十亿美元到一些着眼于长远发展的、投资回报不确定的新项目中。“因为我们是大公司,所以我们能够从长远发展的角度来考虑问题。我们往往还不知道商业模式是什么就开始了新的项目。”皮查伊解释说。

该公司的很多最令人兴奋的项目都属于此类。它新推出的照片应用程序能够识别各种图片,例如你搜索带有沙滩的照片,那么各种相关的假日照片就会都出现在你的眼前。你也可以搜索结婚或生日照片。这个应用程序能够识别出照片中的人,从而让父母能够立即找到他们孩子的所有照片。

这具有深远的意义,它可能会延伸到视频和电影中。搜索已不再局限于文字。再以 Google Translate 应用为例,它使用手机的摄像头,能够“阅读”俄语或汉语,然后立即让这些文字变成英文。所有这些项目都没有任何直接盈利的机制,但是它们都有助于实现该公司的使命:利用机器学习和人工智能来解决尽可能多的问题。

这位谷歌 CEO 对于英国脱欧的话题很谨慎。“我们致力于促进英国和欧盟的经济发展。我们尊重民主决策的结果。”他坚持说。但是,他支持欧盟的数字化单一市场战略。这个战略目前并没有发挥出积极的作用。而且在英国,人们一直在批评这个战略威胁到了我们的创意产业。

“我们总是发现处理各国的法律规章制度很难。这些法律规章的复杂性使得我们难以深入,难以在欧盟投入更多的资源。统一的规章制度能够从经济上起到正面的作用。”他说。

然而,他所说的这种各国政策并不统一的情况,对于像谷歌这样的大公司来说,是可以克服的。他说,“我们雇用了很多人来专门处理欧洲各个国家的复杂的法律规章制度。但是,小公司想要创新就很难了。”

至于他的公司与欧洲各国财政部之间的冲突,皮查伊认为这是“一个国际性的税收问题。我们在全球范围内都是按照 OECD(经合组织)的税率进行缴税的。”现在的问题是,在当前的税法下,公司往往会在其总部所在的国家缴纳更多的税款。

他表示,“要改善这个局面,只有通过各国政府通力合作修改税法,改革全球的税制结构。”但是,他也指出,他在英国雇用了更多的工程师。“从长远来说,我们在英国缴纳的税款还是更多一些。”他说。

说到美国的政治,皮查伊变得极为谨慎。他拒绝迎合别人,批评唐纳德·特朗普(Donald Trump)。“我们很看重价值观。我们努力想成为一家非常具有包容性的公司。在包容性、移民改革和 LGBT(同性恋社群)的同等权利等问题上,我们都有很强的立场。但是,我们的立场只对事,不对人。”

谷歌也很注重环保。它的空调有意调成了适中的温度。公司为员工提供免费的食物,作为补偿,员工必须循环利用一切东西。

除了试图将谷歌变成智能助手,为每个人提供个性化的服务外,谷歌还在与电视公司竞争。它的视频网站 YouTube 现在已经霸占了整个客厅,获得了更多的市场份额,以及为广告商提供了更积极的受众。该公司已开始委托 YouTube 超级明星来打造原创内容。对于年轻人来说,有些 YouTube 明星的知名度甚至高于好莱坞明星。这些 YouTube 明星甚至推出了自己的视频订阅服务。

它的在线直播服务也正在如火如荼地进行。当然,并非谷歌打造的所有东西都获得了回报:谷歌眼镜 Glass 就宣告失败了。现在,在谷歌涉足的各个领域,它面临的竞争越来越激烈了。但是,只有傻子才不会看好皮查伊、他的绝顶聪明的高管助理以及他们的数学天才队伍。革命正在酝酿之中,它将会继续改变我们的生活。这将是一场精心策划的革命。

稿源:腾讯科技

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