30年前买来PowerPoint 如今赚翻了

摘要

虽然纳德拉认为 Excel 才是微软的最佳象征,但除了 Excel 之外,PowerPoint 也已经成为现代用户离不开的生产力工具。目前,PowerPoint 已成为制作幻灯片、进行现场演讲展示的首选,这款生产力工具在全球拥有超过 10 亿用户。

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虽然纳德拉认为 Excel 才是微软的最佳象征,但除了 Excel 之外,PowerPoint 也已经成为现代用户离不开的生产力工具。目前,PowerPoint 已成为制作幻灯片、进行现场演讲展示的首选,这款生产力工具在全球拥有超过 10 亿用户。

不过你可能并不知道,PowerPoint 原本并不属于微软,它来自微软史上的第一笔重大收购。有趣的是,当初这笔中重大收购花费了微软 1400 万美元现金,而现在包括 PowerPoint 在内的 Office 系列产品,早就成为了微软的现金牛业务。

PowerPoint:来自并购的“明星”

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PowerPoint 的早期名字是 Presenter,由 Forethought 公司开发,面向苹果 Macintosh 计算机,该软件在 1987 年更名 PowerPoint。

1987 年 2 月,Forethought 举行了 PowerPoint 的发布活动。微软迅速意识到该产品的价值,并向 Forethought 发起了收购邀约。比尔·盖茨当时表示,微软一定会进军文档演示市场,他非常看好 PowerPoint,并希望能得到这一产品。

微软对 Forethought 开出的第一份报价是 530 万美元,并在后来数次提升了交易价格。1987 年 5 月,微软正式发出收购要约,出价为 10 万股微软股票(当时价值 1200 万美元) 。然而并不是只有微软看好 PowerPoint,包括苹果、施乐以及 Borland 等公司都希望能获取该软件。

当时,苹果尚未敲定报价,Borland(1983 年成立,曾是世界第三大软件公司,已被收购)愿意拿出 1800 万美元现金收购,并保证一周内行动。而施乐则提出来一项非常复杂的报价,要求获取 PowerPoint 的独家销售权。

经过多次协商后,微软最终同意以 1400 万美元现金,外加一些激励措施来吸引 Forethought 员工加入微软。

时任微软总裁 Jon Shirley 称,这是“微软的第一笔重大收购”。值得一提的是,这项交易让微软获益颇丰:1993 年,PowerPoint 发展为年收入过 1 亿美元的业务。现在,PowerPoint 更是成为了用户制作幻灯片的首选。

成长史:功能改进与新挑战

伴随着 Windows 3.0 的发布,微软于 1990 年推出了 Windows 版 PowerPoint。在 PowerPoint 97 中,微软引入了 VBA 扩展,极大提升了 PowerPoint 扩展性。到了 PowerPoint 2002,微软又增强了动画引擎,让用户可以利用 PowerPoint 更好地创建动画来完成文档演示。

经历长期完善和发展后,PowerPoint 有谷歌 Slides、苹果 Keynote、以及 Prezi 等竞争对手,它们是微软在移动浪潮和云服务时代面临的新挑战。

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(面向 Windows 10 平台的 PowerPoint mobile)

伴随着移动浪潮的冲击,PowerPoint 需努力满足用户的触控和移动体验。在 PowerPoint 2013 中,微软加强了对触控操作的支持,后来更是发布了面向 Windows 10 平台的 PowerPoint,方便用户在手机和平板电脑完成幻灯片的制作与演示。

不仅如此,微软还推出 iOSAndroid 版 PowerPoint,方便用户在更多移动设备完成幻灯片的制作与演示。为了更好的适应新时代需求,PowerPoint 还成为了 Office 365 云服务组件,方便用户跨平台、跨设备使用幻灯片工具。

由于 PowerPoint 已经渗入到用户的日常生活和工作,甚至有一些人士成立了“反 PowerPoint 政党”,希望借此减少全球枯燥的演示报告数量,从而减少用户的时间和经济损失。对微软而言,最大的挑战将是帮助用户快速的创造出优质幻灯片,并帮助他们更好地传达观点。

在纳德拉领导下,微软制订了“移动为先,云为先”的发展策略,致力于为用户提供更好的软件和服务。作为 Office 生产力套件的一部分,PowerPoint 也会越来越适应新时代的生产力需求,帮助用户更好更快的传递观点,为企业和用户提供最佳的办公体验。

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