《Pokemon GO》背后的男人 是一部大写的人生励志史

摘要

如果你还没听说过《Pokemon GO》,那你就真的 out 了。虽然这个游戏才上线了短短的一周,但已经火速刷爆了地球人的朋友圈。《Pokemon GO》在北美一上线,立即血洗了所有 app 的下载榜单,排在 Top 1 位置,超过了此前最热门的约会应用 Tinder。小伙伴们纷纷表示:约什么约?老子忙着抓精灵呢!

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如果你还没听说过《Pokemon GO》,那你就真的 out 了。虽然这个游戏才上线了短短的一周,但已经火速刷爆了地球人的朋友圈

《Pokemon GO》在北美一上线,立即血洗了所有 app 的下载榜单,排在 Top 1 位置,超过了此前最热门的约会应用 Tinder。小伙伴们纷纷表示:约什么约?老子忙着抓精灵呢!

7 月 11 日,星期一,东京证券交易所一开盘,任天堂的股票就飙升到涨停,到目前为止股价走势是酱婶儿的:(从 14000 到 31000,涨幅 120%)

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大多数人可能都不知道,7 月 11 日,也是任天堂前社长——岩田聪,患胆管癌辞世一周年的日子。而《Pokemon GO》就是他生前主导的最后一个项目。2015 年 7 月 11 日,他 55 岁的人生戛然而止,永远地停留在了任天堂——这个给无数人带来了欢乐和梦想的公司社长的位置上。

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他的一生用两个词就可以概括——游戏和编程。他在 2005 全球游戏开发者大会上的发言至今还激励着有同样梦想的年轻人们:在我的名片上,我是一家公司的社长;在我的脑袋里,我是一个游戏开发者;但在我内心深处,我是一名游戏玩家。

有句话说,牛逼是一种习惯,牛人通常都是从小一路牛逼到死,今天来八一八他作为一个程序员鲜为人知却又牛逼(逗逼)闪闪的光辉事迹。

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岩田聪在北海道札幌长大,从高中时代聪哥就表现出了他作为一名工科宅男的天赋。16 岁时他用打工刷盘子的钱买入了一部 HP 的可编程计算器。

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别人都是用计算器考试作弊,可是聪哥在这台计算器上写出了他人生中的第一个游戏——通过简陋的屏幕和数字来打棒球。那时候是 1970 年代,别说是电子游戏了,大多数人连电脑都没见过。

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  所以这个游戏写出来以后,计算器就再也没回到聪哥手里,同学们们都抢疯了。聪哥看着小伙伴们玩着他写的游戏时开心大笑的表情,从此决定把开发游戏当做一生的职业。不得不说,聪哥就是那种天天和你一起玩,但每次考试还都能得满分的贱人。读书对他来说是写代码的业余时间里随手做完的事。

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1979 年聪哥考入了名校东京工业大学。本来他想学的是游戏制作,可那时候全日本也没有这个专业。聪哥只好退而求其次,随随便便报了个计算机科学

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上了大学的聪哥用助学金加贷款,又买了他人生中的第一台电脑,当时的售价是 298000 日元,谁说当宅男只是费纸的?用这东西写代码可比计算器方便多了,聪哥开始没日没夜的编程生活,可是一个人开发游戏实在好无聊。那个年代也没有互联网,很想找小伙伴一起交流怎么办?于是聪哥干脆去卖电脑的商店打零工,一看到来买电脑的人就两眼放光,追着人家讲游戏开发的事情。

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就这样,聪哥在打工的商店认识了几个游戏好者。有一天一个店员说,要不咱们干脆开个游戏公司吧?这几个人一拍即合,当即决定了了公司名字——HAL 研究所

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(HAL 研究所的 logo——狗蛋)

要问这个 HAL 是啥意思?其实也没有什么特别的含义,当时世界上最牛逼的计算机公司叫 IBM,HAL 是 IBM 这三个字母的前一位,想谦虚地表达我们只不过是比 IBM 牛逼了一点点而已。

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1980 年新公司成立以后,聪哥在这个公司有了一个新的职位——程序员兼订盒饭兼清洁工。他依然是个打零工的,因为还没毕业。转眼间到了 1983 年,聪哥终于大学毕业,该考虑找工作的事情了。他面前的选择很多,毕竟是名校计算机系科班毕业。要么轻松去大公司找份工作成为人生赢家,要么去当个公务员官二代啥的(那时候他老爹已经混成了北海道一个小城市的市长)。可聪哥实在是太热爱游戏开发了,他干脆就在 HAL 研究所——这个包括打零工的在内只有 5 个人的公司正式就职了,气得他老爹半年都没跟他说过话。

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1983 年发生了游戏史上的里程碑事件——任天堂红白机(FC)发售。

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这个就是聪哥他们一直梦寐以求的硬件,聪哥他们几个立刻小跑着去联系任天堂,强烈希望成为第三方软件商。任天堂也正好在码人,从此 HAL 和任天堂结成了今后几十年的战略伙伴。而年轻的聪哥也在这时候遇到了他一生中的贵人,日本游戏帝国的缔造者,任天堂第三代社长——山内溥。

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聪哥开始在任天堂的主机上开发大量游戏,还记得下面这款游戏的同学,暴露年龄的时候到了,让我看到你们的双手——1984 年移植自街机的游戏《气球岛》。

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由于聪哥对于任天堂硬件超强的理解,使得他能够在只有 8 位的红白机上,开发出远远超越街机流畅度的游戏来。这让聪哥在整个游戏界名声大振,有好多人慕名加入 HAL,短短几年就从几个人变成了 100 人,甚至连客户任天堂公司的员工好多都成了聪哥的粉丝。以至于后来任天堂社长山内溥,想在公司里面找个项目负责人的时候,都会让候选人先去 HAL 面个试,让技术大牛聪哥看看这个人合不合适,这就是行业内著名的“岩田面试”。

聪哥也在这个时候结识了他一生中的挚友和对手,《超级马里奥》《大金刚》《塞尔达传说》之父——宫本茂。而《超级马里奥》水下关卡的重力引擎,就是从《气球岛》直接 ctrl c + v 过来的。

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虽然 HAL 开发的游戏大获成功,但是公司经营的却出现了严重的危机,原因是 HAL 在日本泡沫经济的高峰,no zuo no die 地接盘了房地产,来发生的事情大家都知道了。

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1992 年的时候,HAL 已经欠下了银行 16 亿日元,到了濒临破产的边缘,救世主山内溥再次出现了。他说,任天堂可以帮 HAL 还债,但是,有且只有一个条件——就是让岩田聪来当社长。于是聪哥在他加入的第九年成为了 HAL 的社长,这一年,聪哥 32 岁。当了社长就好好地经营管理公司呗,可是 HAL 的员工发现,他们的新社长整天不务正业,一言不合就亲自写代码。以至于下面这种对话经常在员工之间发生。

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其实聪哥在经营方面也非常有天赋,山内溥也正是看透了这一点,才把他提到 HAL 社长的位置上。在程序员出身的聪哥眼中,公司经营方面遇到的所有问题只不过是程序中的 bug 而已,把这些问题找出来,一个一个分头击破加以解决,公司就能够正常运行起来。在聪哥担任 HAL 社长的这几年里,HAL 发售了一系列影响后世至深的游戏,例如 HAL 的招牌游戏《星之卡比》。全球售出了 500 万份,成为当年最火的游戏,反过来还带动了客户任天堂的掌机大卖,HAL 的经营状况也扭亏为盈。

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当时由其他公司担任的《地球冒险2》项目开发曾经遭遇失败危机,聪哥把所有关系人召集起来说,如果项目继续按照这个路线做下去,再有两年也做不完,但如果我来带队推倒重做,只要半年就能开发完。

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半年后,项目如期完成了。

1996 年任天堂在掌机上发售了第一代口袋妖怪游戏——《Pokemon 红/绿》。在日本小学生群体里掀起热潮,当年要是不玩这个绝对会遭到鄙视。

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山内溥一看游戏这么受欢迎,一拍桌子——制作海外移植版,我们把它卖到妹国去!可是这个任务却没有人能够接手。当时的《Pokemon》制作人已经被指定到下一代的开发去了,这个时候聪哥举手了,移植这点小事儿就交给 HAL 来做吧。任天堂的人把当时的开发文档找出来给他参考,可聪哥一摆手——不用那玩意儿,影响我思路,给我源代码就足够了。

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那个年代的 Game Boy 游戏都是用汇编语言写的,聪哥拿到《Pokemon》的源代码后,先是整体撸了一遍,然后决定改用C语言来移植。HAL 有自己的C开发库和编译器,当然也都是聪哥写出来的。于是聪哥一边看着汇编源代码,单枪匹马地把游戏框架重构了出来。他还顺手写了个压缩工具,让任天堂开发下一代游戏的时候用,把《Pokemon》的容量整整提升了一倍。

《Pokemon》海外移植版取得巨大成功,全球共售出了 2000 多万套,从此地球人都认识了皮卡丘等深入人心的小精灵形象,这其中和聪哥有着很大的关系吧。

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2000 年任天堂遭遇了经营危机,主机 N64 在同索尼 PS 的 PK 中落败,山内溥在这个时候来找聪哥,希望他能跳槽到任天堂助自己渡劫。聪哥也是个知恩图报的小伙砸,再加上去了任天堂就可以和他的好基友宫本茂天天见面,他接受了山内溥的邀请,成为了任天堂的经营企划部长。可是聪哥他最爱的还是游戏开发啊,什么经营企划部,跟游戏开发八竿子打不着好么。所以聪哥经常以合作伙伴的身份,把自己派回老东家 HAL 那里去——写代码。谁说程序员干不到 35 岁的,聪哥这一年都已经 40 了,还码砖码得欲罢不能呢。

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2002 年的一天,山内溥面色沉重地把聪哥叫到了自己的办公室。老头先是向聪哥倒了一大桶苦水,自己 50 多年来社长当得有多不容易,公司的经营情况有多么不好。聪哥听着老头的长篇大论心里想,这是要裁员了啊,难道是我偷偷回 HAL 编程的事儿露馅了?

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谁知老头 blahblah 说了一通,话锋一转道,小伙子我看你骨骼清奇,要不你来替我当下任社长吧。

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任天堂百年家族企业,下一任社长没有传给儿子女婿,想必山内老头也是承受了相当大的压力的。他从聪哥身上看到了游戏人的执着,觉得只有聪哥才能带着任天堂走下去。就这样,聪哥在加入任天堂两年后,成为了这个庞大游戏帝国的社长。那一年,聪哥 42 岁。

聪哥上任以后,开始考虑任天堂的出路。当时市面上的三大主机,NGC、PS2、XBox,都是以追求画面性能为目的,而游戏的类型也都是各种华丽的大作,一切都是为了吸引那些重度玩家,游戏离普通人越来越远......

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这样的游戏真的好玩吗?聪哥开始认真地思考起游戏的本质,他突然回想起,20 多年前用计算器玩棒球游戏时,小伙伴们那兴奋和快乐的笑脸。游戏——是为了让所有人,无论男女老少,都能够体会到乐趣而存在的。这就是聪哥、HAL、任天堂 20 多年来一直在追求的游戏的本质。

聪哥决定开发出谁都没有玩过的,但所有人都能在几分钟之内轻松上手,并体会到其中乐趣的游戏方式。两年后的 2004 年,任天堂推出了具有双显示触摸屏的掌机 DS。

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随之一同上市的,还有由多个小游戏组成的《瓦里奥制造》,轻松诙谐又脑洞大开的玩法让所有看到的人都觉得新奇,每个人都能在 5 分钟之内迅速找到乐趣。而次年发售的宠物养成游戏《任天狗》是史上第一款被权威游戏杂志 Fami 通评为满分的掌机游戏。整个 DS 系列掌机全球发卖了 1 亿 8 千万台,成了名副其实的印钱机器。

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聪哥(右)和他的好基友——《超级马里奥》之父宫本茂

  2006 年任天堂又推出了代号为“革命”的主机——Wii,这部主机的正如它的名字一样,通过体感遥控器,完完全全地改变了人们游戏的方式。全家老少坐在客厅电视机前的沙发上一起开心地玩着笑着,任天堂带来了返璞归真的游戏玩法。

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Wii 在全球发卖了 1 亿台,在聪哥的带领下,任天堂再次回到了游戏厂商的顶峰。2002—2008 年,任天堂的销售额翻了 3 倍,利润率竟然达到了惊人的 30%。聪哥也被评为全球三十名最佳 CEO 之一,真是做梦也能笑醒。

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然而事情不可能永远一帆风顺,随着 2009 年后智能手机的流行,任天堂的市场被一点一点的蚕食。虽然聪哥一直在坚持简单好玩就是硬道理,但后续产品都销售惨淡。这并不是说聪哥的理念错误,恰恰相反,手机游戏在简单方便,随时利用碎片化时间进行游戏这一点上做得更好。

时代在发展......

2011—2013 年,任天堂业绩不佳出现赤字,而聪哥为了自家主机的销量,想尽各种办法和玩家拉近距离,一直奔走在宣传的第一线。

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在各种宣传视频中,聪哥要么带着马里奥兄弟的大胡子,要么和副总裁来一次即兴对战,他不遗余力地向玩家宣告着,游戏即欢乐,快来玩吧!

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相信聪哥也确实是这么想的,所以他才能那么轻易地就把快乐传染给别人。

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也许是过度操劳,2014 年夏,聪哥体检时发现了胆管癌,接受了切除手术,术后仅 4 个月他就又恢复了工作。那时聪哥消瘦的面容仿佛一下子苍老了 10 岁。

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聪哥不辞辛劳的奔走努力,勉强将 2014 年的业绩变成了黑字。2015 年他终于放下了自己的坚持,和互联网公司 DeNA 合作开发手机游戏,而《Pockmon GO》的开发,是他人生中作出的最后一个重要决定。

2015 年 7 月 13 日,一条讣告出现在任天堂的官方主页上,聪哥由于胆管癌复发,于 7 月 11 日离开了人世。

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聪哥的离去给全世界热爱游戏的人带来了巨大的悲痛,就连一直是死对头的索尼,也在其官方推特上写道:Thank you for everything. Mr. Iwata。全世界玩家自发聚集在任天堂的社区,他们用手绘图片的形式来纪念这个曾经给他们带来无数欢乐的人。

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在全世界的玩家眼里,聪哥并不是什么大公司的社长,他一直是一个和蔼的胖大叔,无时无刻向别人诠释着游戏的乐趣。聪哥是一个真正的程序员,用一生的行动向世人传达了他所热爱的两件事——游戏和编程。

在聪哥去世的第二天,一条彩虹出现在任天堂总部的上空,这彩虹被粉丝称为“通往天堂的彩虹之路”,名字来自《马里奥赛车》中的一个关卡。

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今天,在《Pokemon GO》大获成功的时候,这个游戏的北美销售商,Niantic 公司的担当人员川岛优志在 google+ 社区里写下了这样一句话:

そして、岩田さん、ようやくここまで来ました。どうか空からどれだけの人々が外へと飛び出していくか、見ていてくださいね。(岩田桑,我们终于走到了今天。请从天上看看,有多少人为了我们的游戏跑出了家门吧。)

想必,聪哥在天国一定会感到无比欣慰吧。

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声明:本文由 11 区嗨钛客发布,11 区嗨钛客的微信公众号为 jphitech,感兴趣的朋友可扫描下方二维码关注。

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