关于记忆的10个惊人事实

摘要

人类记忆的工作方式不同于电脑,但恰恰是由于这个原因,才使我们的理解和体验变得更加迷人。“在大多数情况下,如果我们记住所有事,会跟什么都记不住一样不幸。”——威廉·詹姆斯(Wiliam James)人们常说,人是记忆的集合体。正是你的记忆塑造了现在的你。

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人类记忆的工作方式不同于电脑,但恰恰是由于这个原因,才使我们的理解和体验变得更加迷人。“在大多数情况下,如果我们记住所有事,会跟什么都记不住一样不幸。”——威廉·詹姆斯(Wiliam James)人们常说,人是记忆的集合体。正是你的记忆塑造了现在的你。

尽管如此,我们对于记忆却知之甚少,这也是为什么许多人会说自己“记性不好”。这在一定程度上是因为我们开展的分析研究——例如对计算机信息存储的研究——是没有帮助的。人类的记忆比笔记本电脑、平板电脑、智能手机的信息存储功能要复杂很多也古怪很多。

以下是我整理的十个观点,有助于理解记忆心理学。(这些观点来自于 UCLA 记忆专家罗伯特·比约克(Robert A. Bjork)教授的精彩专著。)

1、记忆不会衰退

每个人都经历过无法回忆起某件事的挫败感。

或许是想不起某个人的名字,或许是忘了市政厅的法语单词,又或者是不记得车到底停在哪。

所以看起来似乎很明显:就像水果会腐烂一样,记忆也是会腐朽的。但现有的研究却并不支持这一观点。正相反,很多研究者认为事实上记忆有无限的能力。所有信息都储存在大脑中,但是如果没有练习,记忆会越来越难被唤起。这并不意味着记忆“腐朽”了,而是唤起能力衰退了。

大脑可以记住所有信息,但却无法唤起大部分信息,这究竟是怎么回事呢?以下就是原因:

2、遗忘帮助你学习

遗忘帮助你学习这个观点听起来是违反常识的,但是不妨这样想一想:请想象一下,你创造了一个可以记住并唤起所有信息的大脑。当这个神奇的大脑尝试去回忆把车停在哪儿时,它会迅速回忆起停车时看到的所有细节,而不得不去对这些信息进行分类。

很明显,我们只对最近发生的事情感兴趣,对于我们所有的记忆都是这样。最近发生的事比很久之前发生的事重要很多。

为了使你的超级大脑在现实世界中运转的更快、更有用,你必须建立一个系统来对旧的、无用的信息进行打折处理。事实上,我们每个人的大脑都包含折扣系统:我们称之为“遗忘”。

这就是为什么说遗忘帮助我们学习:我们会自然地将对于日常生活最重要的信息保留下来。

3、“丢失”的记忆可以重生

记忆不会腐朽这一事实还有另外一个方面,那就是这样一个想法:尽管记忆会变得难以唤起,但是他们可以被复活。

尽管你无法回忆起那些储存了很久的信息,但它们一直在那里,等待被唤起。已有实验证明,那些无法回忆起的信息还是可以被复活的。实际上,当我们再次学习这些信息时,会比全新的信息学得更快。

这就像你永远不会忘记如何骑自行车,它不仅仅适用于运动技能,也适用于记忆。

4、唤起会修改记忆

尽管唤起会修改记忆是记忆的基本原理,但是这看起来肯定是错的。唤起记忆怎么会修改记忆本身呢?

好吧,当一段记忆被唤起时,相比于其他记忆,它就被强化了。让我们通过一个例子来进行说明。请回忆一下自己小时候的某个生日,你得到了一个乐高宇宙飞船。每当你回忆起这个事实时,你在生日那天得到的其他礼物的记忆相对来说就变弱了。

唤起记忆的过程,实际上会积极地构建过去,或者至少会构建你可以记住的那些过去。

这只是开始。假的唤起可能会潜在地制造出虚假的记忆。实际上心理学家们已经通过实验植入了虚假的记忆。

这会产生一个非常吸引人的想法:事实上我们可以通过有选择的回忆创造我们自己。

5、记忆是不稳定的

唤起这个简单的动作会改变记忆,这就说明记忆是相当不稳定的。但人们总是认为自己的记忆是相当稳定的:我们忘记了我们已经忘记的事情,所以我们认为自己以后绝对不会忘记现在记得的事情。

这意味着,学生,尤其是学生,大大低估了记忆学习材料所需要的努力。不过他们并不是唯一低估记忆力的群体。这会导致——

6、预见偏差

每个人可能都体验过这一情形。你有一个特别棒的想法,你觉得自己决不可能会忘记它。所以你觉得不用费劲写下来。但不到十分钟你就不记得这个想法了,而且再也想不起来了。

我们在实验室也见到过相同的事情。柯瑞艾特和比约克(Koriat and Bjork (2005) )的研究中,被试学习一组单词,例如“light-lamp”(光-灯),然后让被试评估,如果被问到“lamp”,自己能回答出“light”的概率有多大。他们都相当地不自量力,而原因就是预见偏差。当他们真的被问到"light"这个词时,各种各样的词都会冒出来,比如“bulb”(电灯泡)或者“shade”(影子),而正确答案并不会像他们预想的那样很容易地被回忆起来。

7、当记忆很容易被唤起时,学习水平很低

当我们能够回忆起一些事时会觉得自己很聪明,而当我们怎么也想不起来时就会觉得自己很笨。但在学习方面,我们却应该反过来想。如果一些事很容易就能想到就意味着没有进行学习,我们并没有通过努力来记起它。当我们必须通过刻苦努力才能将一些信息带入意识,很棒的事情就发生了:我们在学习。

当我们的记忆被测试时,我们花在构建和重构目标记忆上的努力越多,这一记忆最终就会变得越强。这就是为什么正确的学习方法总是包含测试,因为只是盯着要学的信息是不够的:学习需要努力地回忆。

8、学习与环境有很大关系

你有没有发现,当你在某种环境中学习时(例如教室),一旦环境发生改变就会很难回忆起所学内容?

这是因为学习很大程度上依赖于你在哪里学,怎样学:它取决于谁在那,你周围有什么以及你如何学习。

原来,从长远来看,当人们通过不同的方法或者不同的环境不断接触到学习信息时,学的最好。当学习过度依赖于环境,将无法很好的转化或无法持续很久。

我大学有一位朋友,他发誓站在椅子上或者面对一堵墙有助于他复习功课。我总是嘲笑他,不过他的疯癫里倒是也有适合他的方法。

9、记忆,重载

如果你想学习打网球,最好是先花一个星期的时间学习发球,再花一个星期学习正手,再花一个星期学习反手呢?还是把发球、正手和反手都混在一起每天练习?

原来,为了长期留存,将学习信息混在一起会更容易被唤起。运动学习(如网球)和陈述性记忆(如委内瑞拉的首都是哪)都是如此。(不用百度了,委内瑞拉的首都是卡拉卡斯)

问题是这样的学习开始时会很糟糕。如果你刚练完发球,立马切换到正手,你会“忘记”如何发球。所以你会觉得还不如先重复练习发球。但从长远来看,这种混搭的学习的效果是最好的。

对于这种方法为何有效的一种解释被称为“重载假说”。每当我们切换任务时都需要“重载”记忆。重载的过程强化了学习。

10、你可以控制记忆和学习

这些关于记忆的事实的实用结果就是,我们总是低估自己对于自身记忆的控制能力。

举例来说,人们往往很自然地认为,有些东西是难以学习的,于是他们就放弃了。然而,转换环境、切换任务、努力重构记忆等技巧都可以帮助我们提高记忆的留存率。

人们也总是认为过去是固定的而且已经消逝了,认为过去不可能被改变。但其实我们如何回忆过去以及如何看待记忆,其实是可以改变记忆的。

通过不同的方式唤起回忆,可以帮助我们重新解释过去,并且让我们的未来在另一条道路上启程。例如,已有研究显示人们可以通过聚焦积极记忆来排除消极记忆。(Levy & Anderson, 2008)

总之,我们的记忆并不像我们想象的那么差。我们的记忆也许并不像电脑那样工作,但恰恰是由于这个原因,才使我们的理解和体验变得更加迷人。

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