专利显示苹果可能将推真实世界社交网络

摘要

根据苹果的这项专利申请,通过追踪前往同一家餐厅,或是同一家百货店的当前用户,“社交群组”可以自动创建。

稿源:腾讯科技

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腾讯科技讯 美国博客“资本市场实验室”近期注意到苹果提交至美国专利商标局的一项专利申请。基于这项专利申请,苹果似乎正在发展社交网络,与Facebook,甚至Uber、Lyft和Yelp等公司展开竞争。

iMessage爆发

2014年,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)宣布,苹果每天处理了400亿条iMessage通知。今年2月,苹果服务业务负责人艾迪·库伊(Eddy Cue)宣布,苹果iMessage的峰值消息数量达到每秒20万条。如果这样的峰值数据持续一整年,那么消息总数将达到63乘以10的15次方。

苹果在许多领域都取得了成功,那么为何要重点突出iMessage?包含iCloud、iMessage和Photos在内,苹果的服务业务整体正迅速发展。2016财年第一财季,苹果服务业务营收为60.6亿美元,较2015财年第四财季的50.9亿美元有明显增长。而在所有服务中,iMessage只占一小部分。

因此,苹果对iMessage的强调引人注目。通过进一步分析,我们可以得到更有趣的信息。

2014年,苹果发布了iOS 8,而iMessage升级是其中重要一部分。在升级后的iMessage应用内,用户可以发送音频和视频消息,甚至设置自动删除定时器。

在升级发布的几小时内,WhatsApp联合创始人及CEO简·寇姆(Jan Koum)就发布Twitter消息称:“很高兴看见,苹果在iOS 8的iMessage中‘借鉴’了WhatsApp的许多功能。”

当时,Altimeter Group首席分析师布莱恩·索利斯(Brian Solis)表示:“我不清楚苹果有意在社交领域做任何尝试。”因此,关于苹果进军社交网络的消息令人很难相信。

然而,基于提交给美国专利商标局的申请,苹果在社交网络领域的计划又再次浮出水面。

苹果的社交网络计划

发布日期为2015年5月7日的一份文件显示:“这描述了一种基于生活方式的社交群组技术。这一系统能基于生活方式和位置创建社交群组。社交群组可以成为临时的社交网络。”

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这项专利申请的正文还透露了更令人惊讶的消息。通常而言,专利申请会被故意处理得复杂而模糊。专利获得者希望利用专利起诉侵权者,同时掩盖它们实际从事的工作。不过,就苹果的这项专利而言,美国专利商标局的文件披露了一些关键信息。

专利显示:“在社交网站上,用户可以发布关于自己的信息。然而,这一信息可能不足以确定某人的每日生活方式。社交群组可以基于群组成员的类似活动和兴趣,即使这些成员并不将自己的活动和兴趣发布至社交网站。”

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根据苹果的这项专利申请,通过追踪前往同一家餐厅,或是同一家百货店的当前用户,“社交群组”可以自动创建。

苹果希望能自动形成社交网络。苹果不仅追踪用户在哪里用餐或购物,还瞄准了用户的分享出行活动以及出行目的地。这将直接威胁Uber及其680亿美元的估值。

深远意义

将苹果的这项专利申请与iMessage的数据结合起来看,很可能苹果将推出一款能为所有iPhone用户自动创建社交网络的服务。苹果的目标不仅是Facebook Messenger和WhatsApp,还包括其他多家公司。

在此基础上,这项专利的意义还要更深远。与许多社交网络一样,Facebook被认为只能提供肤浅的用户互动。苹果的“真实世界”社交网络结合了用户模式和行为,从而可以产生前所未有的影响力,这将冲击Facebook、谷歌(微博)和Uber等公司。(李玮)

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