美国监狱新趋势-学编程

摘要

虎嗅注:今天,微博帐号@王威廉 一条关于美国圣昆丁监狱的囚犯积极学习编程技能的微博受到关注。

稿源:虎嗅

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虎嗅注:今天,微博帐号@王威廉 一条关于美国圣昆丁监狱的囚犯积极学习编程技能的微博受到关注:

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根据链接文章,这些罪犯在狱中学习编程后,没有一人因再次犯罪重返监狱,而网友们马上抓到了梗,比如微博博主 @林沛满:

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目测这帮喊编程太可怕的人,十有八九都是程序猿吧!不过编程真的能让罪犯们迷途知返吗?看看这项监狱编程课程创始团队成员 James Cavitt 在 TED 上是怎么说的。本文来自 ideas.ted.com,原文标题《Why I’m teaching prisoners to code》,由虎嗅编译

六年前,我第一次来到圣昆廷州立监狱。我从来没进过这种地方,更别提这个臭名昭著的圣昆廷了。

我穿过了一道道门禁,才终于来到了监狱的核心区域。在我左边是关押加州最难管教的死刑犯人的整治中心,我右边是天主教堂,被精心照料的花园围绕着。我,站在圣昆廷,彷佛站在天堂与地狱的分界线上。

太阳缓缓下山,我走在精心铺就的路上,路过警卫塔,走进了一个院子,院子里有数百个身着蓝色制服的犯人正在锻炼、下棋或四处晃悠。

坦白地说,那时候,我真怀疑自己来错了地方。

我被带到一个小教室里,他们安排我在这里给犯人们讲讲商业和企业家精神。

当我开始演讲时,我发现听众们在认真倾听每一个字,他们没有分心,哦对了,因为监狱里没有手机

当我结束演讲时,犯人们纷纷举起手,我 20 分钟的演讲引发了他们长达两小时的热烈讨论,显然他们有备而来,并且致力于去学习这些能帮助他们在服刑后过上全新生活的技能。

而我从未想过自己会遇到这样的情形。

那晚我离开监狱之后感到非常兴奋。我在一个早期的风投机构工作过许多年,我在有抱负的硅谷企业家手下干了很长时间,但是现在,我开始设想,我能否在监狱做同样的事?

我兴奋地告诉了我的妻子,并开始着手计划。

而她的第一反应却是:“我可不愿在监狱里浪费美好光阴。”

我劝她在下结论之前用一种更开放的方式去思考问题,并让她帮我做一些关于美国监狱的研究,再去参观一次圣昆廷,让她看看我遇见的那些犯人们。

研究后,我们才真正意识到监狱所面临的问题有多么严重:

从 1972 年到 2010 年,美国监狱的人数增加了 700%;

世界上 25% 的犯罪人口被监禁在美国;

加州一年在监狱上的花费已经超过了在高等教育上的投入;

在加州,囚犯在监狱一年的花费是 47,000 美元;

超过 67% 的州囚犯都会在 3 年内二进宫。

谁都能看出来,对于纳税者来说,把钱花到监狱是一项多么糟糕的投资。

如果我们能减少5% 的惯犯,就能在未来的 10 年内节省数十亿美元。但如果什么都不做,这些问题将永远存在。

2010 年,我与加州刑事局、加州监狱管理局一起合作,开展了一个为期 6 个月的关于商业和创业的叫做“最后一英里”的项目,这个项目主要介绍我们投资实践中的一些原则和规律。我们的学生是有许多是罪名多项的犯人,还有一些重刑犯。(但是我们不面对死囚,以及对儿童犯罪的犯人。)

  我们的“毕业生”没有一个重返牢狱

我们要求学员们根据个人的兴趣去创办一家企业,并教他们如何建立一个商业计划。在一个早期的培训班里,一名叫詹姆斯·休斯顿的犯人学员开发了一个非营利性的商业计划,这个项目能对他曾生活的老社区里的高危青年产生积极影响。詹姆斯创办了一个青少年科技中心,这是一个课外项目,旨在教 10 至 14 岁的儿童应用开发和基本的编码。在监狱服刑 18 年之后,詹姆斯回到加州的里士满去追求他的梦想,他打算在 2016 年的秋天推出他的青少年科技中心。

2014 年,我们推出了“Code.7370 圣昆廷监狱”课程,这是美国监狱历史上第一个计算机程序设计课程。这项课程的成果颇丰。我们的一些毕业生今年将被监狱释放,我们有信心未来他们能够当上软件工程师。他们努力工作、有决心,并已经克服了严重的障碍,他们通过学习编程,创造了一条通向未来的积极道路。

“Code.7370”课程将在今年被推广到加州的另外 5 个监狱,包括两个女子监狱,我们还计划在 5 年内开始将这项计划推广到全国。

我们为我们的毕业生感到骄傲,他们中没有人因再次犯罪而重返监狱,他们走了一条正确的路。

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