新闻发布商应该专注于发现而非个性化

摘要

编者注:原文是就 SmartNews 首席记者 Rich Jaroslovsky 做了专访实录。本文为小编阅读后的要点整理。

英文原文:Beyond personalization: news publishers should focus on discovery

编者注:原文是就 SmartNews 首席记者 Rich Jaroslovsky 做了专访实录。本文为小编阅读后的要点整理。

技术发展对新闻行业的改变

在上世纪 70 年代,我(指受访人 Rich Jaroslovsky,下同)在打字机上用复写纸编写稿件,然后送稿生把多份拷贝派发出去。现在却在移动设备上完成,真的难以想象,在我的职业生涯中能发生如此巨变。

但是, 不变的是新闻故事本身,它一直处于中央地位,因为记者本质上属于讲故事的人,我们读者则是故事的消费者。因此,我们要区分变与不变的地方。

  新闻业的变化不会停止,且速度在加快

在 1994 年,我还认为我们不会在 iPhone 之类的移动设备上消费新闻,但是时代变化太快,变化可以用永远和深远来形容。如果我们不能完全、迅速地拥抱变化,我们就会被行业淘汰。

我们已深处危机好多年了。一些变化渐趋稳定,新机会不断在产生,新闻组织和新的新闻组织开始利用新机会。

究竟是什么东西撼动了新闻业的根基?

媒体正在形成,它做了很多印刷业能做的工作,而且做得更好。如果从印刷角度审视世界,是无法理解的。守旧的公司发现自己很快就陷入了危险境地。我觉得,web 的崛起确定无疑地就是主要支点。

第二个支点可能就是 iPhone 的问世,以及移动设备担负起消费新闻和信息的主要平台。很多发布平台只是刚刚开始适应上一次的数字化转变,而现在又一次数字化转变接踵而至。我大为同情它们。

唯一不变的就是变化。

SmartNews 的使命

你在台式电脑和移动设备上消费信息的方式不同。

当平板问世时,发布商认为,app 将成为解决方案:「我需要拥有自己的 app,我的 app 就等同于之前的印刷产品,这样我们就能回到过去的样子了,仅此而已。」事实并非如此,因为人们在移动设备上的行为不同了。人们不想奔波于 app、网站等各种地方,而是要把信息都集中起来。SmartNews 就做到了这一点。

SmartNews 要解决的第二个问题,可以先回溯到基于 web 的发布和数字发布的年代。很长时间以来,人们梦寐以求的是终极个性化的报纸——The Daily Me 注1。我关心的才是头条,技术帮我过滤并定制,专为我打造的、十分个性化的信息。

  我对此表示忧虑,个性化的后果就是你就再也发现不了新的信息,如果你之前没有表现出兴趣,你就再也没机会了,这样你的视野就越来越窄。最终人们就不会满意他们得到的新闻,因为他们总是得到同样的内容,了无新意。

SmartNews 的初衷就是要推出一种新闻发现的工具,而不只是个性化。我们试着回想数字时代,并自问一下:你认为的好报纸,应该有什么特点?你很快就想到:为大众提供信息,以及你在不经意之间发现一些触动心灵的东东。比如 A8 版的故事,你本来不感兴趣,看完以后,你却感兴趣了。这就是报纸的伟大之处。当我们创办 wsj.com 时,我的结论之一就是:读报偶得,才是数字时代难以实践的精华。

SmartNews 要解决的第三个问题就是可伸缩。我在 SmartNews 担任首席记者的职务,就是为了从新闻角度,让其变得更聪明。我们使用机器学习来分析、整理新闻,这是计算机擅长的地方。我们也有信心,通过机器学习来提供胜过报纸的、有意思的新闻。

人和机器的区别

我们不是要用机器来取代编辑们的判断,而是要把人工判断放在「人工优于机器」的地方发挥作用。待过程定好、有了好的故事、有了好的内容,机器就非常善于甄别、评估。我的信条是:发挥编辑和机器的各自长处,让它们各司其职。

根据算法的运行原理,我们每天要吸收数百万个 URL 和社会化信号,一篇文章被分享的范围及速度,除此之外,我们还要分析文章内容,并标记权重。根据内容分配权重,而不只是根据它在某个 app 的哪个位置。这都是算法的擅长之处。

用户不需要知道背后的算法是如何实现的,他们只想知道,当我打开 SmartNews 时,我能找到世界上重要的、有趣的、有意思的信息,它就在指尖,随时可得。

竞争对手

Apple News、Facebook 的 Instant Articles、还有 Google 的 AMP,都是强大的竞争对手,SmartNews 必须慎重对待。新闻对他们在做的事情,绝对不是摆在首位的,只有我们将其摆在首位。我们的商业模型对于发布商非常友好。

我们不打算把发布商吸收到 SmartNews,我们正在和他们一道,把内容呈现给移动端用户。

从用户角度看,我从 Facebook 得到了很多信息,但是我从不觉得自己仅仅因为在社交媒体或 Apple News 等其它地方阅读信息,就自认见多识广。我根本就不知道世界上发生着什么。有了 SmartNews,你就可以更加全面地认识这个世界,你就能得到更宽泛的人类视角。

坚持

SmartNews 是一款完全免费的 app,我们该怎样和发布商合作,从我们的视角看,我们怎样才能在合作中表现最好,因为和发布商合作是我们的基因,什么才是解决付费内容的最好方式?这是我们一直在思考和讨论的问题,但是在我们能够带来某些发布商、或至少全部发布商之前,我们需要更好的解决方案

SmartNews 为什么让发布商如此兴奋?

当他们看到我们把意料之外的流量引入到内容时,最兴奋。我们给他们的移动站点带来了流量,也带来了盈利机会。比如,发布商可以在文章的 SmartView 版本上放置自己的广告。SmartView 是一种阅读模式,支持线下,因此当你在地铁里时,仍然可以阅读故事,因为它们都被缓存到手机上了。

发布商最喜欢

1)得到流量;

2)100% 地和你、而非我们分享收益。

当今的新闻聚合器,杀手级功能是什么?

再次强调意外发现珍奇的元素。你并不知道 Rolling Stone 有一篇高质量的科技文章。你真正感兴趣的是科技,但是你没有用过 Rolling Stone——在你阅读文章时?SmartNews 从用户角度出发,将把这篇文章带给你;从发布商角度看,你正投递到这名读者面前,而读者根本就不知道你有优秀的内容。因此,这个结果对用户和发布商就是双赢。「告诉我一些我还不知道的、有意思的东西。」,这才是我认同的、合适的新闻定义。SmartNews 正是这样做的。

新闻业的未来

我担心:新闻业变得越来越碎片化,越来越小众化,想为高质量的新闻付费,也将越来越难,有见地的人们将会离开。

我的最大希望就是,在混乱和不确定的时期里,新闻业能够运作良好,使人们总是得到他们想要的信息,以帮助自己做出理智的决定。


译文: 《新闻发布商应该专注于发现而非个性化 》 腊八粥

注释

  1. The Daily Me is a term popularized by MIT Media Lab founder Nicholas Negroponte to describe a virtual daily newspaper customized for an individual’s tastes. https://en.wikipedia.org/wiki/Daily_Me

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