3月21日、22日分别有彗星与地球擦肩而过

摘要

天文学家最新观测发现月底将有两颗彗星几乎同时飞掠地球,它们不仅运行轨道不谋而合,而且可能存在“亲缘”关系。美国夏威夷大学于 2016 年 1 月 22 日在毛伊岛上的观测站发现了P/2016 BA14 彗星,它起初被认为是小行星,后被证实是一颗彗星。它的运行轨道和麻省理工学院在 2000 年 4 月 7 日发现的 252P/LINEAR 彗星惊人相似,这一巧合意味着这两颗小天体之间可能存在“亲缘”关系。现在这两个天体将进入地球附近的轨道,天文学家有机会得以近距离观测它们。

稿源:腾讯科技

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天文学家最新观测发现月底将有两颗彗星几乎同时飞掠地球,它们不仅运行轨道不谋而合,而且可能存在“亲缘”关系。美国夏威夷大学于 2016 年 1 月 22 日在毛伊岛上的观测站发现了P/2016 BA14 彗星,它起初被认为是小行星,后被证实是一颗彗星。它的运行轨道和麻省理工学院在 2000 年 4 月 7 日发现的 252P/LINEAR 彗星惊人相似,这一巧合意味着这两颗小天体之间可能存在“亲缘”关系。现在这两个天体将进入地球附近的轨道,天文学家有机会得以近距离观测它们。

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科学家发现其中一颗彗星的尺寸大约是另一颗的一半,它可能是较大彗星经过另一颗时被剥离下的一部分,于是形成了两颗同源天体

  科学家发现其中一颗彗星的尺寸大约是另一颗的一半,它可能是较大彗星经过另一颗时被剥离下的一部分,于是形成了两颗同源天体,不过这是一种推论而已。美国宇航局科学家 Paul Chodas 认为,众所周知,彗星是较为脆弱的天体,一旦经过外力撞击,很容易分裂成多个大型碎片。1993 年发现的苏梅克-列维九号彗星就在撞击木星的过程中就分崩离析,形成多个碎片相继坠入木星。

科学家认为也许 BA14 彗星就是 252P 彗星的碎片,但这个发现需要观测来证实。哈勃空间望远镜和 NASA 的红外望远镜系统将分别对 252P 和 BA14 彗星进行进一步观察研究,以探求其亲缘关系。252P/LINEAR 彗星将在 3 月 21 日飞掠地球,距离地球约 330 万英里(520 万千米)。P/2016 BA14 彗星将在次日飞掠地球,和地球的距离约为 220 英里(350 万千米),它将成为历史上第三接近地球的彗星。

这两颗彗星尺寸相对较小,观测者需要使用高性能、专业级的望远镜。P/2016 BA14 彗星在 3 月 22 日与地球的距离将是接下来 150 年内最近的,它对地球并不会构成威胁,科学家认为这反而是一个推进彗星研究的绝佳机会。

 

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