你应该使用开源软件的九大理由

摘要

开源软件可以在政府想要限制用户权利的时候将权利授予用户。它让穷人也可以使用计算机,帮助减少发展中国家在搭建技术基础设施时面临的劣势。它可以鼓励公司相互合作、实现互惠互利。利润使得面向濒危语言的软件无以为继时,开源就能提供让那些语言保持活力的工具。

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【51CTO.com快译】既然开源软件不断取得成功,为什么专有软件仍然是主要的竞争者。多年来,我一直在想为什么有人仍在为专有软件操心。大概2000年,许多人可能还找不到开源替代软件,而如今这种情形非常少见。

习惯的力量是一种可能合理的解释,但是用户常常根本不知道自己一无所知的东西。实际上,由于过时的谣言,有时候用户在开源方面的想法恰恰与实际真相截然相反。

相比之下,下面这几个实际原因和理念原因表明了为什么我使用开源软件来处理我的所有计算任务。

9.无需成本

开源应该注重理念和消费者权利,不过说实话,可以免费下载也没有什么坏处。

十多年后,我发觉购买软件和盗版软件同属过时的做法。高价鼓励不诚实的体系让我反感,我尤其不喜欢这样:考虑到残疾人士当中失业率居高不下――高于平常人失业率的两倍,意味着公司在销售无障碍软件时,它们实际上获得了政府或非营利组织的直接补贴。

除此之外,如果言论自由继续是一项基本人权,就需要每个人都能访问/使用计算机和软件。如果借助无需成本的计算,实现这种访问/使用的可能性就要大得多。

8.即时满足

每个人都知道应用程序商店给移动设备带来的便利。然而大多数人不知道的是,每一个Linux发行版都有软件库,软件库包括一系列的生产力应用程序,比如办公套件和图形编辑工具。如果你突然需要某个工具,通常可以在5分钟内找到并安装好该工具。如果一个工具没有你需要的功能,可以试试另一个工具,根本不需要为任何一个工具花一分钱。

7.迅速修复缺陷和打上安全补丁

众所周知,专有软件厂商安全通过隐匿获得安全性(security by obscurity)――也就是说,隐匿缺陷报告,直到这些缺陷被修复。相反,开源领域的一般做法是,尽快宣布和修复缺陷。我甚至知道一些程序包维护人员会向公司请假,那样可以跑回家,花一个下午的时间捣鼓出补丁。

6.更高的安全性

正如安卓平板电脑和手机表明的那样,Linux等开源操作系统的配置有可能不安全。然而,开源的默认安全性通常比专有操作系统的安全性要高得多。

暂且不说别的,相比专有操作系统,Linux在区别对待管理员帐户和一般用户帐户方面要小心得多。没错,社会工程学和糟糕选择(比如弱密码)仍会让Linux易受攻击,但是某个普通用户帐户面临的危险比系统面临的危险来得大,这种危险也很容易消除,如果你拥有最新备份的话,更是如此。

5.全面支持

由于大多数开源软件不是由某一家公司开发的,许多人认为它缺乏技术支持。不过,甚至正相反,社区会过度补偿,通过聊天、电子邮件和博客来提供帮助。

问题根本不是缺少支持,而是从中挑选出合适的帮助。然而,指定版本号或本年度一般足以过滤搜索结果,你能找到相关信息。

4.按你的方式做事

定制是开源的立足之本。用户可以选择自己的图形界面(或者没有用户界面也行),还可以选择自己的软件。大多数桌面环境(开源或专有)提供了可供选择的墙纸或主题,但最先进的开源桌面(比如KDE Plasma)还包括诸多选项,以便设置窗口的打开方式、在桌面上创建热点区及进行其他众多操作。实际上,如果使用Plasma,你甚至可以为不同的项目或任务使用不同的桌面,可以使用多个图标集。在开源领域,软件适应用户,而不是用户反过来适应软件。

3.延长硬件寿命

大多数计算机可以使用五六年。然而如果使用专有软件,使用寿命往往减半,因为许多公司使用最先进的硬件规格。如果升级软件,你的硬件可能运行不了。

相比之下,大多数开源项目都很注重向后兼容。即使硬件的使用寿命快要到头,你通常还能找到可以在其上面运行的开源软件。因而,开源软件比专有软件来得更经济、更环保。

2.加强隐私和控制

开源软件的源代码是公开的。因而,开源软件想添加后门及其他形式的间谍软件就算并非没有可能,至少也很困难。除非系统设置为自动更新,否则要是你没采取谨慎的行动,它甚至不会安装更新的版本。不像专有软件,你根本没有使用软件的许可证――你拥有的是用它来做想做事情的许可证,包括修改软件,前提你是有相应专长。

1.获得最好的软件

获利动机存在于开源软件中,但不是最主要的动机。一些重要的软件日益被非营利基金会运行,这让广大编程员可以专注于软件的卓越性能。虽然近些年来流行定期发布版本,但许多项目会延迟发布,而不是仓促交付缺陷的软件。

正是由于这种态度,最佳的开源软件功能全面。其中的佼佼者日益赶上了与之竞争的专有软件,甚至实现了超越。比如说,绘画程序Krita在艺术家当中越来越流行,而LibreOffice Writer具有的功能和稳定性让微软Word望尘莫及。你可能也注意到了,Windows 10中的许多新功能借鉴了开源。

非营利理念

我在上面一致着重介绍实际优势。然而,对许多用户来说,开源那么有吸引力的一大原因是其理念。虽然开源可以很轻松地融入商业,但是它并不强调利润,这意味着它能做专有软件做不了的许多事。

开源软件可以在政府想要限制用户权利的时候将权利授予用户。它让穷人也可以使用计算机,帮助减少发展中国家在搭建技术基础设施时面临的劣势。它可以鼓励公司相互合作、实现互惠互利。利润使得面向濒危语言的软件无以为继时,开源就能提供让那些语言保持活力的工具。

就个人而言,上述这些东西没有一个与我直接有关。不过我保留足够的理想主义,我明白,我选择的软件能起到重要作用。

原文标题:Nine Reasons for Using Open Source Software,作者:Bruce Byfield

【51CTO译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com】

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