没有这个黑客,就没有开源软件

摘要

技术革新带来各种挑战,尤其是在数据中心更新换代时,其仍得如常运维。但在数据中心里部署重要的新技术还是有必要的,也是让数据中心更高效节能的机遇所在。

你的手机、你家的电视机顶盒、甚至你取款的 ATM,都是基于林纳斯·托瓦兹做的 Linux 系统改的。幸好他也是不收专利费。

他是谁:林纳斯·托瓦兹(Linus Torvalds,1969- ),他是开源系统 Linux 的创造者,一个热爱自由的黑客。你现在用的电子产品,或多或少都跟这个人做的操作系统有关系。好奇心:林纳斯·托瓦兹说,他的成功主要是因为他很懒,而且喜欢授权别人。这个认为娱乐价值高于商业的黑客,成了我们大部分科技产品的源头。

如果不是这位讨厌知识产权的黑客,我们现在的电脑、手机、电视机,甚至是 ATM 机都不会是现在这个样子——事实上,如果没有林纳斯·托瓦兹(Linus Torvalds)创造的 Linux 操作系统,或许我们现在的电子设备的系统进展会更加四分五裂,发展也会慢很多。

时间回到 1991 年,当时手机“大哥大”还像是砖头块一样大,微软和苹果的斗争也刚刚进入白热化。就在那时,一个芬兰赫尔辛基大学的大二学生林纳斯·托瓦兹刚刚在互联网上放出了他自己编写的操作系统 Linxus 0.01 版本。

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在此之前,林纳斯的个人电脑上用的是 Minix 操作系统,这是根据 Unix 系统修改的教学版本,只能用在一种计算机上,对编程诸多限制,但因为费用低廉而有一定的传播度。林纳斯对这个系统十分失望,他想要更加自由、更加不限制编程者的操作系统,于是他把自己要做自由才做系统的消息放了出去,偶尔还跟 Minix 的黑客们打打嘴仗。

在林纳斯眼里,做一个操作系统就是创造一个新的世界:

“你得从零开始创造一个新世界来,而且还得设法让它正常运转。在计算机的世界里,你就是创造者,对这世界里发生的一切都有最终决定权。如果捣鼓得足够好,你就是这个世界的上帝。当然,这个上帝的地盘比较小喽。”

在两个月没日没夜的编程工作后,林纳斯写出来了一个漏洞百出,但是勉强可用的程序。1991 年 9 月 17 日,他把这个小小操作系统上传到 FTP 目录上,当即决定公布了所有的源代码,给所有想要做修改的黑客们使用。

为了配合这个自由的操作系统,他选择了理查德·斯托曼创造的 GPL 许可协议,它允许人们出于任何目的自由地使用、修改以及分享软件。

这个可以随便玩的操作系统在发布之初,就获得了不少黑客的关注。1994 年,当 Linux 1.0 推出时,林纳斯已经积累了一个很大的用户技术,Linux 核心开发团队也已经建立起来了。在 Linux 系统数以千计的文件当中,还有一个专门记录 Linux 黑客姓名和邮件地址的文件夹,里面包含了来自世界各地的 100 多个名字。

Linux 后来几年的发展再简单不过,和林纳斯的关系也不太大:黑客们写出来了很多基于 Linux 自娱自乐的软件,还将 Linux 适配到千奇百怪的运行环境中,而这些软件当中的一些,后来甚至构建成了一个巨大的商业生态。林纳斯本人已经没有在忙活这些具体的适配问题,他去一家名为全美达的公司任职,然后移居美国了。

林纳斯看来,正是这些娱乐的需求,让 Linux 甚至是开源软件成了现在的样子。在他的世界里面,只有三件事情是对生活有意义的,第一是生存,第二是社会秩序,第三,就是娱乐。而 Linux 的发展,也和千姿百态的娱乐需求不无关系:

“Linux 现象是一种有组织传播技术、知识、财富的方式,同时能让参与的人非常过瘾,这种娱乐是商业世界里闻所未闻的。”

而同时,Linux 的开源模式,在也从各个方面赢得世界的关注。在 Linux 1.0 版本推出之后,不少基于这个操作系统的公司便出现了,例如“红帽”公司,连 IBM 和英特尔也支持 Linux。在 1999 年,IBM 甚至花费了 10 亿美元进行 Linux 的推广。

“当这一(开源)理论应用到政治和政府时,人们看到了其中的弊端,但说到商业领域和开源理念,人们却没有什么感觉。讽刺的是,在商业领域,开源理念甚至让人们感到不安。”

他说的是类似微软这样的科技巨头。因为这个系统的不同版本、不同用途,在于众多软件公司和操作系统公司手上,这也就意味着微软的对手可能并不止于 PC 市场,对于包罗万有的软件公司微软来说,这是一种潜在的威胁。

同样不安的,还有竭力保护知识产权的人们。但林纳斯对于知识产权法规态度也十分的“黑客”:“也许你不会感到惊讶,主张强化知识产权法规的,正是那些从知识产权中获利最多的组织。不是艺术家或创造者自己,而是那些知识产权交易所,那些靠别人的创造力挣钱的公司。对了,当然还有律师。”

“结果怎么样呢?版权修正案,比如说不太有名的《数字千年版权法案》等,把消费者使用版权作品材料的最后一点权利给彻底剥夺了。”

但到现在,Linux 在这场战斗中优势已经太明显——从航天科技,到手机的芯片,Linux 的免费和开源让更多的电子产品有了快速发展的可能。其中最好的例子,也许就是本来也是基于 Linux 的搜索引擎 Google,以及同样基于 Linux 的手机操作系统 Android

从证券交易系统,ATM 柜员机,科技巨头的服务器,甚至是梦工厂、迪斯尼、皮克斯等公司制作的电影都和 Linux 有关,我们每天的生活都少不了 Linux。微软。他们还在挣扎着将资源和优势转移到移动端,转移到不同的企业服务当中。

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